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Photo du jour (11) : Peter Beard, “Autoportrait dans le miroir de Francis Bacon”, vers 1960

Peter BeardPeter Beard est un photographe et écrivain américain né à New York en 1938. Enfant, il tient un journal intime qu’il enrichit de collages et développe un intérêt pour la photographie. En 1955, il se passionne pour le roman de Karen Blixen Out of Africa, grâce auquel il découvre l’Afrique. La même année, il part pour ce continent dont il découvre la richesse de la nature et de la faune.

L’étude de cette nature sauvage africaine devient le principal sujet de son travail photographique et nourrit ses collages. Après des études d’histoire de l’art à l’Université de Yale, Peter Beard rencontre des personnalités influentes de la scène artistique new yorkaise et du monde de la mode. Ses carnets sont empreints d’une recherche de plus en plus créative et personnelle dans lesquels il mêle photographies de voyage, écriture et encre, coupures de journaux, anciennes  photos sépia, petits objets, insectes et même son propre sang. En 1965, Beard rencontre le peintre Francis Bacon à l’occasion de la présentation de son nouveau livre sur l’Afrique. Bacon est particulièrement impressionné par la photo aérienne d’un cimetière d’éléphants. Le peintre réalisera neuf portraits de son ami, portraits dont on retrouve les couleurs mauve, verte et bleue sur le miroir à travers lequel Beard s’est photographié.

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